Home | Upcoming Events | News | Non-Communicable Diseases in the Caribbean

    Non-Communicable Diseases in the Caribbean

    Healthy Caribbean Coalition Press  Release *For  Immediate  Release*             Date:    March  20th  ,  2014

    Regional  Status  Report  Launch:  The  Response  to  NCDs  in  the  Caribbean  Community

    (Port-­‐of-­‐Spain,   Trinidad   &   Bridgetown,   Barbados)   A   major   step   towards   the   reducton   of   Non- Communicable  Diseases  (NCDs)  was  made  today  with  the  launch  of  the  Regional  Status  Report  on  NCDs in  the  Caribbean  at  the  NCD  Child  Conference,  Hyatt  Regency  Hotel  in  Port-­‐of-­‐Spain,  Trinidad.    The report,  sponsored  by  the  Healthy  Caribbean  Coalition  (HCC)  ,  was  prepared  by  a  team  led  by  Professor Nigel  Unwin  of  the  Faculty  of  Public  Health  UWI,  Cave  Hill  Campus. Professor  Sir  Trevor  Hassell,  President  of  the  HCC,  reported    “What  we  have  done  is  to  assess  actions  that have  been  taken  since  the  Heads  of  Government  of  CARICOM  met  in  a  seminal  meeting  here  in  Port  of Spain  in  2007  and  issued  the  declaration  of  POS:  uniting  to  stop  the  epidemic  of  NCDs,  and  since  the  UN High  Level  Meeting  (UNHLM)  on  chronic  diseases  in  2011.    As  far  as  we  know  this  is  the  first  occasion  that a  review  has  been  undertaken  regionally  by  a  civil  society  organisation  to  determine  the  response  to chronic  diseases  in  the  Caribbean.” The  80  page  report  provides  an  assessment  of  what  has  been  achieved,  what  has  not    been  achieved,  and advocates  from  a  civil  society  perspective  for  what  needs  to  be  done  to  slow  the  epidemic  of  NCDs  which is  resulting  in  more  than  7  out  of  every  10  deaths  and  has  the  potential  to  be  a  major  barrier  to development.

    The  main  findings  of  the  report  are:

    1. The  Caribbean  Region  has  played  a  significant  role  globally  in  advancing  the  response  to  NCDs.

    2. Governments  of  the  Region  have  for  the  most  part  accepted  the  concept  that  in  order  to effectively  tackle  the  chronic  diseases  since  they  are  lifestyle  diseases  all  sectors  of  the  society and  all  departments  of  government  need  to  be  involved  and  play  their  part.

    3. Caribbean  Wellness  Day,  which  came  out  of  the  POS  Declaration,  has  contributed  to  wide stakeholder  involvement  in  the  response  to  chronic  disease.

    4. Civil  Society,  especially  health  NGOs,  continue  to  play  a  major  role  in  the  Caribbean  especially  in provision  of  services,  fund  raising,  outreach  and  education  about  chronic  diseases.

    5. All  but  one    CARICOM  country  has  ratified  the  a  WHO  interntional  treaty  known  as  the Framework  Convention  on  Tobacco  Control  and  some  countries  have  enaactd  legislation  in support  of  mandates  of  the  treaty.

    6. There  are  no  national  policies  against  advertising  of  unhealthy  foods  to  children,  or  against  the harmful  use  of  alcohol.

    7. No  CARICOM  country  has  national  policies  or  major  initiatives  amed  at  reducing  salt  intake  of  the population  which  has  been  shown  to  reduce  blood  pressure  which  is  a  major  problem  among Caribbean  people  and  a  major  cause  of  heart  disease.

    8. Health  systems  in  CARICOM  provide  services  for  NCDs  in  most  CARICOM  countries,  with  most  of them  providing  medications  at  highly  subsidised  cost  at  point  of  delivery  for  NCDs.  But  some weaknesses    identified  in  health  systems  included,  lack  of  equipment  for  management  of  certain lung  conditions,  absence  of  some  drugs  such  as  tamoxifen,  and  lack  of  well-­‐established rehabilitative  services.

    Report  advocates  for  some  important  actions  that  need  to  be  taken:

    1. Banning  (or  at  the  very  least  limiting)  the  marketing  of  energy  dense,  high  salt,  foods  and beverages  to  children;

    2. Promoting  reduction  in  salt  consumption  and  reduction  in  consumption  of  sugar  sweetened beverages  (including  fruit  juices);

    3. Banning  the  use/sale  of  transfats;

    4. Establishment  of  regional  standards  for  clear,  consistent,  food  labelling;

    5. Development  of  policies  on  physical  activity;  and  development,  implementation  and  monitoring of  national  strategies  on  the  promotion  of  physical  activity

    6. Development  of  policies  on  reduction  in  harm  from  alcohol:  development,  implementation  and monitoring  of  national  strategies  on  the  reduction  in  harm  from  alcohol.

    7. Use  of  up  to  date  regionally  derived  evidence  based  guidelines  for  the  treatment  and management  of  chronic  diseases,

    8. All  residents  within  CARICOM  countries/territories  have  access  to  basic  defined  packages  of  NCD care  irrespective  of  their  ability  to  pay.

    9. Development  and  implementation  of  a  framework  for  standardising  the  treatment  of hypertension  using  available  core  medications.

    10. Application  of  the  chronic  care  model  in  the  provision  of  primary  health  care  services  in countries.

    11. NCDs  to  be  fully  addressed  within  national  development  plans.

    12. Opportunities  sought  for  multi-­‐stakeholder  approach  to  the  response  to  NCDs  by  engaging  major groups  of  the  society  such  as  Faith-­‐based  organisations,  groups  of  retired  persons,  women’s groups,  and  workers  representatives.

    The  report  is  one  output  of  a  grant  provided  by  an  international  organisation  known  as  the  NCD  Alliance and  by  Medtronic  Philanthropy  which  is  the  philanthropic  arm  of  Medtronic-­‐  a  leading  international medical  equipment  company.  The  grant  is  aimed  at  strengthening  health  systems,  and  supporting  action to  effectively  respond  to  the  NCD  epidemic. A  similar  report  to  that  which  has  been  produced  here  in  the  Caribbean  by  HCC,    is  being  produced  in Brazil  and  South  Africa  and  is  also  funded  by  the  NCD  Alliance  and  Medtronic  Philanthropy.

    For Additional Information, please contact: Maisha Hutton Manager HCC Secretariat I River Road, St. Michael, Barbados, BB11155 I tel 246 435-7486 I skype:maishahuttonhcc